Honden blijken heel geschikt als strandwacht. Na hun training zijn ze heel alert op het strand. Voortdurend wordt afwijkend geschreeuw of wild zwaaiende armen in het water gezien door de honden. Sneller en beter dan mensen dat kunnen. In Italië zijn inmiddels driehonderd honden met een reddingslicentie actief langs de stranden en meren. Zij hebben al zeven levens gered. Meestal worden hiervoor Newfoundlanders of Labradors getraind.

De hond wordt nooit alleen gelaten in redding situaties, zij werken altijd met een begeleider. De begeleider heeft de taak om de drenkeling te kalmeren, en paniek te voorkomen. Paniek is gevaarlijk voor de drenkeling zelf, de begeleider en ook de hond. De begeleider legt de drenkeling uit wat de hond gaat doen. De hond gaat namelijk slepen met een lijn. Zij kunnen dat langer dan mensen. Zij zijn zo sterk dat zij wel 10 mensen tegelijk kunnen slepen. Tijdens het slepen is er tijd om alvast eerste hulp toe te passen op de drenkeling. In zeer zeldzame gevallen moet de hond de redding alleen uit voeren. Dan wordt hij met een drijvend touw aan een reddingsvest begeleid en teruggetrokken met drenkeling en al. Verder worden de honden gebruikt om bootjes of surfplanken op te halen en terug te slepen. Zelfs ook worden reddingshonden ingezet vanuit helicopters.

 

Een aantal impressies van dit mooie werk kunt u zien in deze link.